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Uno stato prospero e progressivo, il Kerala è un’enclave serena e fertile nel cuore dell’India. Se questa “terra di palme da cocco” – letteralmente in Malayalam, la lingua locale – non nega il suo nome, non si riduce alla bellezza delle sue spiagge. Laghi di canali che racchiudono laghi e lagune; montagne riconosciute Patrimonio mondiale dell’Unesco, che ospita foreste tropicali, piantagioni di spezie e animali selvatici; piante medicinali che trasmettono il corpo dei suoi mali … Unico rivale di questa natura opulenta, la generosità del Kerala che assume l’espressione “Atithi Devo Bhava”, “l’ospite è un Dio”, letteralmente. Sicuramente il primo motivo per andarci.

Lascia scorrere il tempo sugli stagni

Il remo di Sabu trafigge il tappeto di ninfee e giacinti d’acqua. Emergendo dal verde, alcune ninfee fucsia che già chiudono, anticipando il caldo. Al riparo dal sole sotto un ombrello inglese, ci si lascia trasportare dall’oscillazione della canoa, seguendo vagamente gli occhi del dito di Sabu, che indica, qui, un uomo-granchio grigio, airone con un becco gioioso, lì, il corpo giallo e blu di un martin pescatore. Sulla riva nord, tra la mischia di palme da cocco, le bouganville competono in allegria con il bucato steso ad asciugare, alcuni pescatori titillano il Karimeen, piccoli pesci maculati da friggere e donne con la pelle lucida sono occupate ai piatti, il corpo mezzo immerso. Nel distretto di Kumarakom, il villaggio di Aymanam dissemina le sue 4.500 case nel cuore degli stagni, tra risaie e canali. Il modo di vivere è rimasto per lo più tradizionale. Scopriamo così come queste 70.000 anime approfitta dell’abbondanza della natura. Tessitura di fibre di cocco, tessitura di foglie di baquois, uso medicinale di piante e spezie … O, facendo toddy, il vino di palma, che vale la pena tappare i piccoli vasi di cocco per raccogliere la linfa.

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Scoperte lungo l'acqua, guidate da Sabu.
Scoperte lungo l’acqua, guidate da Sabu. © Emilie Thièse

Una quarantina di fiumi del Kerala che scendono lungo la catena montuosa dei Ghat occidentali fino al Mar Arabico formano stagni una volta sulla costa di Malabar. Questa maglia di lagune e laghi con isole intreccia i suoi 1.500 km di canali attorno a palme da cocco, per la gioia dei turisti. Alleppey, ci imbarchiamo in un kettuvalam, o casa galleggiante, per una crociera indolente di una o più notti. Le barche tradizionali, che un tempo trasportavano merci, sono state convertite in confortevoli hotel galleggianti. Di giorno, i loro gusci di serpente in fibra di cocco in fila davanti a una litania di palme, scene smaltate della vita quotidiana degli abitanti del villaggio. Quando il sole è all’orizzonte, la squadra si disperde, per tornare in porto o ormeggiare nella tranquillità delle risaie. Di notte, l’esperienza è diversa. Il bagliore delle case avvolte dalla nebbia alimenta l’immaginazione. Il paesaggio si muove in fantasmagoria. Le padrone di casa, invece, si sistemano a casa, come in questa fattoria secolare, Vembanad House, dove la bellezza dell’alba sul lago Vembanad motiva un risveglio all’alba, prima di partire per vagare in bici nei villaggi circostanti.

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Questa rete di lagune e laghi con isole intreccia i suoi 1.500 km di canali attorno a palme da cocco.
Questa rete di lagune e laghi con isole intreccia i suoi 1.500 km di canali attorno a palme da cocco. © Emilie Thièse

Assapora i benefici della medicina ayurvedica

Con il suo clima soleggiato e umido e la sua natura esuberante, il Kerala è stato, per quasi 5.000 anni, la terra preferita dell’Ayurveda – letteralmente, scienza o conoscenza della vita. Questa medicina olistica indiana, la più antica medicina del mondo, si sforza di armonizzare gli “umori” del corpo, il tridoshas-vata (aria) pitta (fuoco) kapha (acqua / terra) – al fine di proteggerlo o curarlo malattie. Piante medicinali ed erbe utilizzate sotto forma di rimedi e oli da massaggio, sono al centro dei diversi protocolli di cura. Piante di cui abbonda Kerala. Vi abbondano anche scuole ayurvediche, oltre a medici, terapisti, cliniche e spa specializzate. Impossibile non assaggiare, il tempo di un trattamento di poche ore, o – per un restyling – diverse settimane. Rifornito con unzione e impastamento, usciamo drenati, alleggeriti … Corpo e anima.

Dormire in una piantagione di caffè

Convoglio attraverso il suono in ebollizione delle città del Nord, zigzagando sulla strada dei Ghat … Per raggiungere il distretto di Wayanad, è necessario lasciarsi andare qualche ora. Una volta in cima, i cretini del viaggio vengono rapidamente dimenticati. In questa regione di media altitudine, piantagioni di caffè e spezie impazziscono in montagna e foresta pluviale. Uno si rifugia in uno di loro, ad Aranyakam, sublime casa tradizionale trasformata in bed and breakfast, con la speranza di non muoversi più. Sulla terrazza, il mare di alberi di caffè, sgranato con le loro piccole perle rosse e incastonato con bottoni di madreperla – la cova è vicina – si diffonde in sentori di eucalipto. Sullo sfondo, il Nilgiri, le “Blue Mountains”. Una tranquillità spinta solo dalla musica del tempio, dal canto del muezzin, da alcune interiezioni di risciò (tipo di tuk-tuk) … E dal nostro appetito. Neema cucina per i suoi ospiti un’autentica cucina del Kerala, difficile da soddisfare. Per digerire un po ‘, la scelta è attiva un’escursione alle belle cascate e un safari nel Wayanad Wildlife Sanctuary. Questa riserva naturale ospita una delle più grandi comunità di elefanti in Asia, oltre a una serie di animali selvatici, tra cui la tigre del Bengala, che possono essere osservati … Se la fortuna ci sorride.

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Aranyakam, sublime casa tradizionale riconvertita in bed and breakfast.
Aranyakam, sublime casa tradizionale riconvertita in bed and breakfast. © Emilie Thièse

Lasciati stupire da uno spettacolo di Kathakali

“Dove va l’occhio, la mano segue; dove va la mano, lo spirito segue; dove va lo spirito, l’emozione segue; dove va l’emozione, sorge l’esperienza estetica. Questa regola stabilita nel Nātya-shāstra, un trattato artistico indiano del secondo secolo, è anche la massima di Kathakali. Questa disciplina dove il mimo incontra, teatro, danza, musica e canto, nacque nel Kerala nel diciassettesimo secolo. I suoi artisti si esibiscono ancora nei templi oggi, durante i festival, dove mettono in scena gli episodi delle grandi epopee mitiche indù. A Cochin, il Kerala Kathakali Center consente ai non iniziati di cogliere la finezza di questa arte. Dopo il rituale del trucco, gli attori, adornato con sfumature e costumi grandiosi, unisciti ai musicisti e armonizza le voci, i gesti e il ritmo della batteria, per dare vita a questi affreschi poetici.

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Kathakali, una disciplina in cui si intersecano mimo, teatro, danza, musica e canzoni, nacque in Kerala nel 17 ° secolo.
Kathakali, una disciplina in cui si intersecano mimo, teatro, danza, musica e canzoni, nacque in Kerala nel 17 ° secolo. © Emilie Thièse

Partecipa a una lezione di cucina (e amore) Keralaise (s)

A Cochin, in fondo a un vicolo gioioso, una giungla da giardino nasconde la casa di Sheeba. Green Woods Bethleem o la promessa di un abbraccio materno, un letto accogliente e talvolta un corso di cucina. Come i suoi piatti, Sheeba è calda, avvolgente e cristiana. Oltre all’icona che misura le sue fornaci e le sue effigi, molte, che decorano il suo salotto, la sua confessione religiosa ha anche un sapore sotto la lingua: burro, burro chiarificato e latte hanno un buon posto nelle sue preparazioni. Curry di pesce con mango e latte di cocco, zuppa di zucca, pomodoro al curry, pollo fritto con spezie … E deliziose frittelle con farina di grano, focaccia e poori. Non riuscendo ad acquisire la sua destrezza per battere, impastare, marrone, tra due scoppi di risate, uno prende alcuni trucchi, prima goditi il ​​risultato sulla sua terrazza sul tettoe, ad ogni modo, imparare come (bene) trovare un marito.

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Con Sheeba, prendiamo alcuni consigli di cucina, prima di goderci il risultato sulla terrazza sul tetto e impariamo, a proposito, come (bene) trovare un marito.
Con Sheeba, prendiamo alcuni consigli di cucina, prima di goderci il risultato sulla terrazza sul tetto e impariamo, a proposito, come (bene) trovare un marito. © Emilie Thièse

Perdersi a Fort Cochin

Un ex bancone delle spezie, Cochin non ha aspettato che Vasco de Gama si aprisse al mondo. L’esploratore portoghese sbarcò nel 1498, rintracciando, via mare, una nuova rotta delle Indie, poi subentra più di due secoli di commercio. Sin dai tempi antichi, Romani, Greci, Fenici, Arabi o Cinesi hanno insistito per lui nei porti della costa di Malabarcaricato con oro, incenso, avorio o ceramica. In cambio dei loro tesori, pietre preziose e la piccola perla che corre sulla corteccia tropicale dei Ghat occidentali: pepe nero. È a Fort Cochin, nel quartiere storico, che viene perpetuato il meglio il destino interculturale della città. Le dimore che fiancheggiano i suoi ariosi vicoli ricordano le influenze europee – portoghese, olandese e inglese – così come la chiesa di San Francesco, la più antica del paese, o la sinagoga Pardesi e il Mattancherry Palace. Al di là di questi testimoni di pietra, il quartiere emana un’atmosfera eclettica, artistica, disinvolta e commovente, impalpabile. Per entrare, devi prenderti il ​​tempo per perderti. Durante le ore calde, guarda le donne con sari luminosi vagare in piccoli gruppi sotto i loro ombrelli viola; Al calar della notte, stringi la mano sulla scia delle navi, dirigiti verso i venditori di ciondoli multicolori e lasciati stupire da una performance di danza sufi contemporanea di fronte al mare.

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È a Fort Cochin, nel quartiere storico, che il destino interculturale della città viene perpetuato al meglio.
È a Fort Cochin, nel quartiere storico, che il destino interculturale della città viene perpetuato al meglio. © Emilie Thièse

Abbraccia la diversità culturale indiana

Secondo alcuni, è nel Kerala che il motto indiano “unità nella diversità” incarnare il meglio. Per essere convinto, devi esplorare i dintorni di Cranganore, a pochi chilometri a nord di Cochin. Su questo piccolo territorio si trovano gli emblemi più orgogliosi del mosaico religioso che compone il paese. Cheraman Juma Masjid, la più antica moschea del subcontinente indiano (629 d.C.), costruita su richiesta del re Cheraman Perumal che, dopo aver visto in sogno il prodigio di Maometto, la luna “si spezzò in due”, si abdicò per recarsi alla Mecca e convertirsi all’Islam. La Chiesa di San Tommaso fondata dallo stesso apostolo, arrivò sulla costa nel 52 d.C. per evangelizzare la regione. Le sinagoghe di Paravur e Chendamangalam testimoniano la presenza, dal X secolo, importanti comunità ebraiche e ricorda che in quei luoghi c’era Shingli una volta, il mitico regno giudaico. Oppure, il tempio dedicato alla dea Bhadrakali, che ha più di 2000 anni.

Crapahuter nelle piantagioni di tè

All’inizio del secolo scorso, quando il caldo divenne insostenibile, i coloni inglesi abbandonarono la costa e si riversarono a est verso Munnar, nelle fredde montagne. Oggi, i suoi paesaggi verdeggianti deliziano gli sposi e gli altri. I suoi 10 000 ettari di piantagioni di tè che sono sotto l’occhio vigile dei Ghat occidentali offrono la possibilità di bellissime escursioni. I camminatori esperti si avventureranno fino alla cima del Chokkan Mudi, a circa 2.500 metri, dove possono incontrare un Nilgiri tahr in via di estinzione, a metà strada tra l’antilope e la capra. Il confine interno naturale del KeralaQuesta catena montuosa, più antica dell’Himalaya, riconosciuta Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO, ha una biodiversità unica. Al calar della notte, è un piacere indossare una lana per ammirare la purezza del cielo stellato dalla terrazza di un cottage immerso sul fianco di una collina, come quelli di Olive Brook.

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Facciamo un'escursione a Munnar, tra le fresche montagne!
Facciamo un’escursione a Munnar, tra le fresche montagne! © Emilie Thièse

Fai il pieno di spezie

Cardamomo, cannella, curcuma, zenzero … E i famosi grani di pepe si danno gioia di cuore nel clima tropicale del Kerala. Ogni casa ha almeno un piccolo giardino di spezie. Sulla strada per Munnar, le piantagioni di le piante aromatiche e piccanti sono legioni, con la chiave, una visita didattica e un po ‘di shopping. Ma i negozi di spezie fioriscono anche sulla costa, abbastanza da lasciare le valigie ben fornite.

Rilassarsi sotto i cocchi

Uno degli ultimi motivi forse, ma non meno importante … La bellezza mutevole delle spiagge del Kerala. Le lunghe lingue di sabbia quasi desertiche della punta settentrionale, quelle ancora conservate da Marari e Kattoor; le scogliere rosse laterite del misticismo – e turistico – Varkala; o ancora le rientranze di una costa selvaggia dove le aquile volteggiano in numero, a pochi chilometri dall’affollata Kovalam. Di volta in volta, in ostinato, la massa filiforme e arcuata dei cocchi.

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Non dimenticare di rilassarti sulle spiagge del Kerala, tra le più belle del mondo ...
Non dimenticare di rilassarti sulle spiagge del Kerala, tra le più belle del mondo … © Emilie Thièse

Quaderno pratico

La frequenza delle linee aeree dell’Oman che, da Parigi, serve, due o tre volte al giorno, tutti gli aeroporti del Kerala – Calicut, Cochin e Trivandrum – con un tempo di sosta ridotto. Come bonus, il buon piano che sta accadendo (ancora) sotto il mantello: una business class a basso prezzo, con i servizi e il servizio di un First …

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