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Un pellegrinaggio sulla montagna più iconica dell’Australia è un viaggio da non perdere. Se ora ci sono diversi modi per scoprire Uluru (o Ayers Rock) in modo responsabile e culturalmente rispettoso (ti ricordiamo che il divieto di intraprendere la scalata del Monte Uluru è stato votato e sarà efficace dal 26 ottobre 2019)Ci sono anche molti siti meno popolari nel deserto dei Territori del Nord che sfruttano al meglio il tuo viaggio. Il Red Centre è la cornice di bellissime escursioni e salite, con affascinanti tesori culturali e storici e una serie di eventi e festival originali.

Scopri le altre rocce

I visitatori dell’Australian Red Centre conoscono Uluru ma non è l’unico grande rock. A circa trenta chilometri da esso nel Parco nazionale Uluru-Kata TjutaLe 36 spettacolari cupole rosse di Kata Tjuta (The Olgas) valgono il viaggio. Kata Tjuta, che significa “le molte teste”, è di grande importanza nel tjukurrpa (“il tempo del sogno”, vitale nella connessione tra gli aborigeni e la religione, le leggi e i costumi). Questo è il motivo per cui solo due percorsi sono aperti ai turisti: la breve e graziosa passeggiata della Walpa Gorge (2,6 km andata e ritorno, 45 minuti) e il circuito più difficile ma gratificante del Valle dei Venti (7.4 km, 2 a 4 ore). I turisti devono rimanere sul sentiero ed è vietato arrampicarsi sugli scogli.

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Kata Tjuta (The Olgas), in una chiara serata invernale
Kata Tjuta (The Olgas), in una chiara serata invernale © Maurizio De Mattei / Shutterstock

Come Uluru, Kata Tjuta è superba al tramonto; la piattaforma da cui possiamo ammirare la duna è un posto bellissimo per assistere all’albaquando appare direttamente dietro il maestoso Uluru, lontano. Le cupole possono essere visitate da sole con il biglietto d’ingresso al parco o con uno dei tanti tour organizzati offerti da Ayers Rock Resort.

E poi c’è “Fool-uru”, la roccia dimenticata di Uluru. Atila (o Monte Conner) si è formata contemporaneamente alla rivolta geologica dei suoi vicini, circa 550 milioni di anni fa. Questa maestosa mesa si trova nella tenuta di un grande allevamento di bestiame: Curtin Springs, 80 km a nord di Uluru. I turisti potevano in precedenza attraversare liberamente l’area, ma ora possono accedervi solo con il permesso dei proprietari.

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Atila (Monte Conner) è soprannominato “Fool-uru” © Sarah Reid / Lonely Planet

Scopri la cultura aborigena

Sarebbe negligente lasciare Uluru senza perdere tempo per saperne di più la sua grande importanza spirituale e culturale per l’Anangu, i suoi guardiani tradizionali. L’ottimo centro culturale (e il centro artistico di Walkatjara in allegato), non lontano dai piedi di Uluru, e la passeggiata anche ai piedi della roccia (la “Mala Walk”, ogni giorno, spesso guidata da guide locali) presente approfondimenti entusiasmanti, ma le possibilità non si fermano qui.
Ayers Rock Resort offre una mezza dozzina di esperienze culturali, che vanno da visite guidate gratuite dal suo campo ai laboratori di pittura e al teatro culturale Mani-Mani in loco che mostra la storia degli antichi spiriti aborigeni Walawuru, Kakalyalya e Kaanka.
Non lontano dal Desert Gardens Hotel, il Wintjiri Arts & Museum offre uno sguardo alla storia, alla geologia, alla flora e alla fauna della regione, nonché a prodotti e opere d’arte di Anangu. La Galleria Mulgara, all’ingresso del Sails in the Desert Hotel, espone alcuni splendidi prodotti artigianali locali. Anche artisti locali vendono le loro opere mercato dell’arte quotidiano che si svolge sulla modesta piazza centrale del complesso alberghiero.

Incuriosito? Ora è possibile visitare terre aborigene private, grazie a due tour 4 × 4 offerti da Uluru Family Tours, che possono essere prenotati tramite SEIT Outback Australia. Il Patji Tour introduce il paese di Anangu con uno dei membri della famiglia Uluru. Visitiamo siti sacri, proviamo la raccolta tradizionale e impariamo la storia della famiglia che lotta per il diritto alla terra. Il tour di Cave Hill ti porta in uno dei più importanti siti di arte rupestre dell’Australia centrale, accompagnato da una guida Anangu, che ti insegnerà il tjukurrpa legato al luogo.

Escursioni nel Kings Canyon

300 km da Uluru, è possibile camminare il famoso Kings Canyon del Parco Nazionale Watarrka, in una gita di un giorno dalla zona di Ayers Rock. Se stai guidando e vuoi fare la Rim Walk (6 km, 3-4 ore) mirano ad arrivare prima delle 9:00, i giorni in cui sono attese temperature fino a 36 ° C. I ranger quindi lo chiudono porte, per motivi di sicurezza.

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Kings Canyon ospita un vero giardino dell'Eden
Kings Canyon ospita un vero giardino dell’Eden © Sarah Reid / Lonely Planet

Se non sei motorizzato, puoi iscriverti per un viaggio di ritorno offerto da AAT Kings, che offre anche il trasferimento ad Alice Springs (320 km a nord) alla fine della giornata. Il circuito si ferma alla Kings Creek Station originale per una pausa per la colazione (dove puoi fare scorta di acqua in bottiglia se non hai ancora vinto i 3 litri richiesti), e nel lussuoso Kings Canyon Resort per pranzo alla fine dell’escursione.
The Rim Walk (cresta della camminata) inizia con una salita ripida e difficile (indossando il lugubre soprannome di “Heart Attack Hill”), ma una volta in cima, camminare è relativamente facile e attraversa paesaggi spettacolari, tra cui le cupole a forma di alveare della “Città Perduta”, poi un’oasi lussureggiante nel cuore del canyon, chiamato Giardino dell’Eden. Coloro che preferiscono una passeggiata meno difficile possono optare per il Creek Bed Walk (2 km, 1 h), che si concentra su superba vista sulla periferia del canyon.
Se sei motorizzato, pensa anche alla Kathleen Springs Walk, un viaggio di andata e ritorno di 2,6 km (1 ora e 30 minuti) in un punto d’acqua, un po ‘oltre Kings Canyon. Gli escursionisti esperti possono provare la Giles Track, un percorso di 22 km che di solito si svolge in una notte in loco. Come Uluru e Kata Tjuta, parte della gola è un luogo sacro aborigeno e ai visitatori viene chiesto di non deviare dai sentieri escursionistici.

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Percorsi di varia difficoltà attraversano Kings Canyon. Ovunque i paesaggi sono fantastici.
Percorsi di varia difficoltà attraversano Kings Canyon. Ovunque i paesaggi sono fantastici. © Stanislav Fosenbauer / Shutterstock

Partecipa a festival o eventi

L’autunno più freddo è la stagione dei festival a Uluru. Iniziano con il Festival Tjungu in aprile, che mette in mostra la cultura aborigena australiana con mercati vivaci, spettacoli musicali, scoperte culinarie ed eventi sportivi. Alla fine di maggio vede la Uluru’s Camel Cup, dove la gara è divertente come la sua squadra. Ayers Rock Resort ospita anche una varietà di eventi speciali, dalle residenze di astronomia ai ritiri di yoga, alla deliziosa mostra dell’artista britannico Bruce Munro: Field of Light: Uluru, che è stata estesa fino al 31 dicembre il 2020.

L’autore ha viaggiato nei Territori del Nord con il supporto di Tourism NT. Gli autori di Lonely Planet non ricevono alcuna gratifica in cambio di un articolo positivo.

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