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Mosca, Polinesia, Colorado? No, siamo in Francia, ma … altrove! Non c’è bisogno di andare ai quattro angoli del mondo per essere fuori posto; l’esotismo a volte si annida dove non te lo aspetti.

1. Camargue, Bocche del Rodano

Pronto per un western francese? Qui, i ranch sono manads, i cowboy dei gardians e il bisonte dei tori. I cavalli piuttosto tozzi indossano un abito bianco o grigio, e per quanto riguarda le grandi distese, sono punteggiati di stagni, come quello di Vaccarès, e le braccia del Rodano che devono essere incrociate con un traghetto. Selvaggio, ancora agricolo (riso, sale), investito da uccelli migratori, il Camargue è un universo sottile la cui scoperta e comprensione richiedono molta pazienza e un grande senso di osservazione. Così come un buon repellente per le zanzare durante il periodo estivo!
Vuoi vedere i fenicotteri? Da non perdere il parco ornitologico Pont de Gau (www.parcornithologique.com).

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Tramonto in Camargue. efilpera

2. Gorges du Verdon, Alpi dell’Alta Provenza

Potremmo immaginarci di fronte al Grand Canyon, eppure non è il Colorado, ma il Verdon che diffonde la sua impronta verde ai piedi di queste imponenti scogliere che variano tra 250 e 700 m di altezza. La parte più vertiginosa è a monte di Moustiers-Sainte-Marie, quando il Verdon si fa strada attraverso l’altopiano calcareo dell’Alta Provenza. Due strade accessibili in auto su entrambe le sponde consentono di osservare questo gigantesco canyon che è anche il più profondo d’Europa.
Il Verdon nel suo complesso corre per 175 km e sorge vicino ad Allos, a un’altitudine di oltre 2.500 m.

3. Svizzera normanna, Orne

Non troverai certamente cottage, ma piuttosto ville e cottage con il tetto di paglia, in questa regione poco conosciuta del Normandia dove l’Orne ha scavato nelle gole del massiccio armoricano battute da barriere di roccia, gomitate le cime più alte del Grande West, il segnale Ecouves (413 m) e il Monte des Avaloirs (416 m). E, seguendo il terreno così vario e così accidentato che gli conferisce quest’aria transalpina, scopriamo valli, boschetti, villaggi, massicci boschivi che assaggiamo l’ondulazione delle cime. Questo paesaggio, preservato dalle principali autostrade, è protetto sui 235000 ha del Parco Naturale Regionale della Normandia-Maine.
I sentieri della Suisse Normande si prestano all’escursionismo, ai suoi fiumi in canoa e alle rotaie … pedalando! Scopri di più sulla pista ciclabile Bagnoles de l’Orne: www.bagnolesdelorne.com

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Sulle Orne sopra Thury-Harcourt, Suisse Normande, Calvados, Francia. I fagioli

4. Chiesa russa e cimitero di Nizza, Alpi Marittime

Nizza nel suo piccolo angolo di Russia, vestigia del XIX secolo e dell’inizio del XX secolo, quando la nobiltà russa vi si rifugiò dopo la rivoluzione del 1917. Completata nel 1912, la cattedrale di Saint-Nicolas è forse l’edificio più bello Ortodossa fuori dalla Russia, con le sue sei cupole, compresa quella del campanile d’oro con foglia d’oro. L’interno a forma di croce ha una bellissima collezione di icone. Un altro luogo di memoria, il cimitero russo, con vista a volo d’uccello
mare ; i più grandi nomi della nobiltà russa sono incisi sulle sue tombe.
Visita il sito web della Cattedrale di Saint-Nicolas: http://acor-nice.com.

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Chiesa di San Nicola, Nizza. Steve Cadman

5. Distretto imperiale di Strasburgo, Basso Reno

Dopo la vittoria della Prussia sulla Francia nel 1871, l’imperatore Guglielmo II voleva fare Strasburgo un simbolo del suo potere. Ha creato un nuovo quartiere, il Neustadt, con ampi viali e nel suo cuore la Piazza della Repubblica, delimitata dal Palazzo del Reno e dalla biblioteca universitaria. L’hotel des Postes, i bagni comunali o il palazzo universitario risalgono allo stesso periodo. Risparmiato dai bombardamenti della seconda guerra mondiale, il “quartiere tedesco” rimane oggi il miglior esempio di architettura “guglielmana”.
Piazza della Repubblica, circondata da imponenti edifici, rende questa atmosfera di potere imperiale particolarmente perfetta.

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Place de la République, Strasburgo. Sébastien Donato

6. Deserto di Agriates, Corsica del Sud

Un’aria di Polinesia … Tra Saint-Florent e la foce degli Ostriconi, il deserto di Agriates rivela un paesaggio di macchia arida e grandiosa spesso bruciato dal sole. Ma le sue spiagge con riflessi blu-verdi, accessibili per lo più solo in barca, in kayak oa piedi, non sono senza evocare terre lontane. Su questa costa protetta, troviamo alcune delle spiagge più belle di Corsica come quello di Lodo o Saleccia. Quest’ultima, con la sua sabbia bianca e la luce turchese dei suoi fondali marini, è una delle meraviglie dell’isola.
Il fuoco e il campeggio sono vietati nel deserto di Agriates, in parte di proprietà del Conservatoire du littoral (www.agriate.org).

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Spiaggia Agriates. Maria

7. Estuario della Gironda, Gironda, Charente-Maritime

Dalla cima della cittadella di Blaye, elemento centrale della “chiusa di Vauban” che difendeva l’estuario del Gironde, lo sguardo si tuffa su un fiume per la grandezza (12 km di larghezza con la bocca) e con le sfumature di cioccolato degne dell’amazzonia Maroni. Questo estuario poco conosciuto è costellato di isole, tra cui Fort Paté e Île Verte, che ospita un borgo in rovina che può essere visitato. Vale la pena attraversare questo paesaggio fluviale da una sponda all’altra attraverso il traghetto che collega Blaye a Lamarque. Altrimenti, prosegui lungo la strada della Corniche fiorita, tra Bourg e Blaye, prima di proseguire lungo la costa fino a Royan.
Adatto alle famiglie: le grotte di Matata, un antico paradiso di pirati, a Meschers-
sur-Gironde. Le camere dell’hotel sono state allestite nella scogliera. Tramonti quasi tropicali (www.grottesdematata.com/hotel.htm).

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Arrivo del sussurro d’argento tra Lamarque e Bordeaux. Jonathan

8. Rustrel, Vaucluse

Paesaggio selvaggio West a mezzogiorno, il Colorado provenzale è spettacolare. Semi-naturale, il sito è un ex deposito di ocra, sfruttato dalla fine del 17 ° secolo al 1992. I suoi 30 ha, con 4 percorsi paesaggistici, rivelano scenari inaspettati: scogliere erose, minicanyon e camini delle fate scolpiti dal acqua, vento e la mano dell’uomo. E poi, soprattutto, questo incredibile caleidoscopio di colori che si presenta all’improvviso, con oltre 25 sfumature di ocra elencate, che vanno dal grigio al marrone attraverso tutte le sfumature di giallo e rosso. Mescolato con vegetazione verde e l’azzurro del cielo, il tutto compone un brillante quadro multicolore.
Parcheggio in loco, ingresso a pagamento (www.colorado-provencal.com). Ricorda di indossare abiti adeguati!

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Paesaggio provenzale del Colorado. © Fotolia

9. Parco orientale Maulévrier, Maine-et-Loire

Nel cuore del Vendée Grove si trova il più grande giardino giapponese in Europa. Fu creato tra il 1899 e il 1913 dall’architetto Alexandre Marcel, all’interno del Parco del castello di Colbert. Ispirato agli antichi giardini giapponesi, il suo paesaggio in miniatura è costellato di elementi simbolici che invitano alla meditazione: ponti e lanterne, pagoda e tempio Khmer, corno dorato e scala Lions. L’acqua che segue il corso del sole, da est a ovest, e i cicli della natura simboleggiano i cicli della vita. Fioriture di azalee e zampilli d’acqua dalle rocce evocano la nascita. Catalpas e corsa, l’acqua sinuosa fa eco all’età adulta. Isole e alberi sempreverdi sono l’immagine dell’immortalità.
Possibilità di passeggiate notturne nel parco (www.parc-oriental.com). Un’altra opera di Alexandre Marcel: la pagoda esotica (che oggi ospita un cinema), rue de Babylone a Parigi, testimonia il gusto per l’orientalismo della fine del XIX secolo.

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Il ponte rosso del parco orientale Maulévrier. dalbera

10. Moschea di Parigi

Il suo minareto quadrato, ornato con trafori intagliati e piastrelle in maiolica, domina il Quartiere Latino. La sua grande porta di legno si apre su un giardino andaluso con giochi d’acqua a cascata e un patio colonnato che circonda un bacino di marmo bianco. Trafori di cedro e corallo, sculture in stucco o pietra scolpite con versi del Corano, fregi a mosaico, piastrelle color smeraldo, magnifici tappeti nella sala di preghiera: il moschea di Parigi fa parte della grande tradizione delle moschee ispano-moresche. Opera combinata di architetti francesi e artigiani del Maghreb, fu costruita nel 1926 su un terreno donato dalla Francia, in omaggio ai soldati musulmani che morirono durante la prima guerra mondiale.
Visite guidate alla moschea (www.mosquee-de-paris.org), hammam, ristorante (couscous) e caffè. Sorseggia un caffè turco o un tè alla menta in un piccolo patio verde dove sorge una fontana è un piacere quando non c’è folla.

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Cortile interno della Moschea di Parigi. Muratc3

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