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Dakar, una delle città più dinamiche dell’Africa occidentale, offre un abbagliante mix di spiagge assolate, mercati colorati e discoteche da cui i frequentatori di feste elegantemente vestite hanno ballato tutta la notte al suono di mbalax, emerge al mattino presto mentre risuona la prima chiamata alla preghiera in questo ambiente coperto di palme. La capitale senegalese è anche il punto di partenza per l’isola di Gorée, tranquilla isola tropicale a soli 3 km dai grattacieli del centro città.

Con le sue strade sabbiose senza auto, i suoi edifici coloniali ricoperti di buganvillea, Goree e la sua offerta di 28 ettari un drammatico contrasto con il trambusto urbano da Dakar, e renderlo una gita di un giorno ideale. I colori pastello delle case dell’isola, la spiaggia scintillante e la splendida vista sono innegabilmente attraenti. Ma in quest’aria calma, troviamo un passato straziante costruito sulla tratta degli schiavi e l’isola è un memoriale per le innumerevoli vittime che l’hanno attraversata durante il periodo più tragico della storia africana.

Storia dell’isola di Gorée

A causa della sua posizione strategica, l’isola ambita dai primi coloni europei è cambiata di mano molte volte nel corso dei secoli. Nel 1444, il navigatore portoghese Dinís Dias individuò l’isola, battezzandola “Palma”. Alcuni anni dopo, i portoghesi vi costruirono uno sportello commerciale, una chiesa e un cimitero. Gli olandesi arrivarono all’inizio del XVII secolo sradicarono i portoghesi, che continuarono a rivendicarlo, quindi seguirono l’inglese e il francese, che finirono per assumere il controllo alla fine del XVIII secolo.
Perché così tante lotte per un’isola così piccola che mancava di una fonte sufficiente di acqua dolce? Goree attirò l’avidità degli europei perché stavano cercando di controllare il traffico degli schiavi. Sebbene il numero di prigionieri umani passati sull’isola sia oggetto di dibattito, l’isola di Gorée rimase strettamente legata alla schiavitù, dal 1536 al 1848, quando i francesi abolirono questa pratica.
Dopo il fondazione di Dakar nel 1857, l’isola di Gorée cominciò a perdere importanza e la sua popolazione declinò. Rimase inattivo per un secolo, anche se nel 1913 fu aperto un collegio per la formazione degli insegnanti. Molti dei suoi laureati in seguito avrebbero guidato il movimento per l’indipendenza del Senegal, ottenuto nel 1960. Nel 1944, il governo coloniale francese dichiarò il sito storico dell’isola, vietando qualsiasi nuova costruzione. L’intera isola è stata quindi elencata come patrimonio mondiale dell’UNESCO nel 1978.

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L’ingresso alla casa degli schiavi, con in fondo la porta del “viaggio senza ritorno” © bdinphoenix / Budget Travel

House of Slaves

Prima dell’abolizione della schiavitù, i luoghi in cui i prigionieri africani erano ammucchiati prima di inviarli nel Nuovo Mondo erano dozzine. La casa degli schiavi è un tragico esempio di questa sofferenza che è durato più di tre secoli. Risalente al 1780, questo edificio è il più antico dell’isola e di gran lunga il più commovente. La casa a due piani ha una doppia scala curva che conduce al piano superiore, dove vivevano i proprietari. I ferri, i moschetti e altri oggetti presentati evocano gli orrori del passato. Al piano inferiore, le stanze scarsamente illuminate fungevano da celle. La porta del “viaggio senza ritorno” collegava questa parte, come oubliette, al mare. l’ultimo punto di imbarco di quegli uomini, donne e bambini innocenti che furono strappati via per sempre dalla loro terra natale. Se gli accademici sono divisi sul fatto che i prigionieri hanno effettivamente attraversato questa porta, il suo simbolismo è accattivante e ha impressionato molti visitatori dell’isola, e tra questi Nelson Mandela, si è commosso fino alle lacrime quando è andato lì nel 1991. Altri famosi visitatori dell’isola includono Barack Obama, George W Bush, Bill Clinton e Papa Giovanni Paolo II, che hanno chiesto perdono per conto dei missionari cattolici coinvolti nella tratta degli schiavi.

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Costruito intorno al 1850 per difendere il porto dell'isola, il forte Estrées ora ospita il Museo Storico dell'Istituto Fondamentale dell'Africa Nera (IFAN)
Costruito intorno al 1850 per difendere il porto dell’isola, il forte Estrées ora ospita il Museo Storico dell’Istituto Fondamentale dell’Africa Nera (IFAN) © Antpun / Shutterstock

Il museo storico IFAN

Sulla costa nord dell’isola, il Fort d’Estrées è un imponente cittadella costruita intorno al 1850 per difendere il porto. La fortezza non ha mai visto una battaglia, ma è stata una prigione civile fino al 1976. Oggi, le sue spesse mura ospitano un piccolo museo storico. Copre un vasto periodo, dal Paleolitico alla lotta per l’indipendenza nel ventesimo secolo. Le presentazioni più suggestive riguardano il ruolo dell’isola nella tratta degli schiavi. All’esterno del museo, una scala conduce al muro perimetrale, che ti riporta al presente grazie alla vista, nella nebbia, sui moderni grattacieli di Dakar all’orizzonte.

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Diversi artisti sull'isola hanno trasformato questo rifugio per mitragliatrici dalla seconda guerra mondiale in un laboratorio
Diversi artisti sull’isola hanno trasformato questo rifugio per mitragliatrici dalla seconda guerra mondiale in un laboratorio © Rhapsode / Getty Images

Alla scoperta dell’isola di Gorée

Oltre ai memoriali dell’isola, ci sono poche tracce del suo triste passato nelle sue corsie fotogeniche. L’isola di Goree oggi è la sede di una vivace comunità artisticae non c’è molto da fare per trovare dipinti unici, incisioni e sculture realizzate dai Goreani. Pittori e artigiani si sistemano all’aria aperta e troverai gioielli, maschere, cestini, tessuti e altri tesori nel sud dell’isola, al mercato dell’artigianato. Da lì, sali sulla collina fino alle rovine di Fort Saint-Michel, dove troverai altri prodotti artigianali in vendita, tutti con una magnifica vista sull’isola.
Dopo una passeggiata sotto il caldo sole senegalese, puoi nuotare nell’oceano per rinfrescarti. La piccola spiaggia vicino al molo dei traghetti è il posto migliore per rilassarsi; puoi noleggiare sedie e ombrelloni in un chiosco. Se la fame ti porta, puoi ordinare frutti di mare, grigliate di carne o piatti senegalesi in uno dei semplici ristoranti che si affacciano sulla sabbia. Va tutto beneuna gazzella, la lager senegalese, molto bello.

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I colorati vicoli dell'isola di Gorée, senza auto, si prestano bene all'esplorazione
I colorati vicoli dell’isola di Gorée, senza auto, si prestano bene all’esplorazione © Alex ADS / 500px

Visita l’isola di Goree: come arrivarci

L’isola non è lontana da Il terminal dei traghetti principale di Dakar, Gare Maritime, situata appena a nord del distretto di Plateau. Le barche effettuano la traversata di 20 minuti ogni ora e mezza, dalle 7:30 alle 22:30 – sono più frequenti la domenica.

Se la maggior parte delle persone viene qui gita di un giorno da Dakar, ci sono diverse sistemazioni piacevoli sull’isola. Villa Castel è un’incantevole pensione ecologica vicino al centro di Gorée, con camere doppie da 70 € ca. A pochi passi dalla House of Slaves, a sud, la Maison Augustin Ly offre camere spaziose in una classica casa del 18 ° secolo, coperta di buganvillea. Camere doppie da 55 €.

Dakar è stata classificata al primo posto tra le migliori città da visitare nel 2019!

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