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Ancora troppo spesso associato a un’immagine della violenza che non è più giusta, il Nicaragua si sta aprendo all’ecoturismo. Con i suoi vulcani e il lago nelle attività principali.
Non sorprende che la bandiera del Nicaragua sia caratterizzata da due strisce blu che simboleggiano i due oceani – Atlantico e Pacifico – che confinano con il paese centroamericano. Si potrebbe aggiungere un enorme ovale blu: il lago Nicaragua. Più di ottomila-duecento km2 di acqua dolce tra gli oceani, un vero “mar dulce” grande quasi quanto la Corsica. E la punta di diamante dell’ecoturismo nel paese. “Molti viaggiatori stanno scoprendo il Nicaragua sulla scia della vicina Costa Rica, che sta facendo più pubblicità all’estero e accoglie i turisti dagli anni ’80”, spiega Laurent Richardier, tour operator locale, mentre il traghetto Ernesto Che Guevara ci racconta prendere l’isola di Ometepe. E molti sono sedotti dall’autenticità di questo paese ancora conservato.

Sul lago Nicaragua

Sul lago Nicaragua

Ometepe è l’esempio più bello. Un’ora in barca dalla riva occidentale del lago, quest’isola piantata di bananeti è una riserva della biosfera dal 2010. C’è un aeroporto la cui pista è attraversata dalla strada, i bambini che giocano a calcio alla luce del sera, un villaggio chiamato Los Angeles (nessuna somiglianza o somiglianza). E soprattutto due vulcani. L’isola vive all’ombra dei crateri di Concepción, il cui cono perfetto ruggisce ancora regolarmente, e la pacifica e verde Maderas, che racchiude un piccolo lago pacifico.

All’isola di Ometepe

All'isola di Ometepe

Due rappresentanti tra i diciassette anni della cintura di fuoco che attraversa l’ovest del paese. Alcuni turbolenti – in lontananza, a terra, il Momotombo distrusse nel 1610 la bellissima città coloniale di Leon, ricostruita in seguito, e la Masaya scompare nel suo gas di vapore – altri più giocosi: i pendii coperti di cenere La slitta di Cerro Negro e la foresta pluviale dei fianchi del Mombacho sono una delizia per gli amanti della flora e degli uccelli.

Navigare tra le ceneri del Cerro Negro

Navigare tra le ceneri del Cerro Negro

A Ometepe nessuno li teme. “Al contrario, li ringraziamo perché è grazie a loro che vengono i visitatori“, Dice Odaliz Lopez. Con una dozzina di donne dell’isola, questa sorridente contadina anima l’associazione Puesta del Sol, che offre soggiorni in famiglia ai visitatori in visita. Alla sua tavola, tutti i prodotti provengono dall’isola: platani fritti, pollo e il tradizionale “gallo pinto” – riso e fagioli rossi – presenti su tutti i tavoli del paese. “Todo è organico!“Dice lei.

Venditore ambulante a León

Venditore ambulante a León

Al mattino, facciamo un giro in kayak sul Rio che taglia l’isola tra i suoi due vulcani, dove ibidi, aironi, aironi e tartarughe possono avvicinarsi con il solo suono di pagaie e urla di scimmie urlanti. Una vera dolcezza della vita, in contrasto con l’immagine che si attacca al paese dai decenni di Somoza e dalla guerra civile, completata nel 1990, che ha reso il paese più ricco dell’America centrale che ora è il più povero. Ma la riconciliazione nazionale non è un mito. “Oggi, conferma Sandrine Vezien, francese stabilitasi in Nicaragua per oltre 20 anni, la reputazione della violenza ancora associata al paese è totalmente ingiustificata. Il Nicaragua è uno dei paesi più sicuri in America Centrale secondo le statistiche, questo è vero ogni giorno“. In effetti, anche il cauto sito web del Consigliere di viaggio del Ministero degli affari esteri francese rileva che il Nicaragua “è considerato uno dei paesi più sicuri dell’America centrale”.

Bird Tracking nella Riserva di Mombacho

Bird Tracking nella Riserva di Mombacho

L’unica vera minaccia per gli appassionati di ecoturismo è un progetto di canale faraonico per i supertanker che raddoppia quello della vicina Panama. Alcuni lo vedono come un’enorme leva economica per il paese, altri hanno annunciato un disastro ecologico. L’inizio dei lavori è annunciato. Ma nella tranquillità di Ometepe, nessuno sembra crederci sul serio.

Rapporto prodotto in collaborazione con l’Ufficio Nazionale del Turismo del Nicaragua (www.visitnicaragua.com) e con il supporto logistico di Nomade Aventure (www.nomade-aventure.com).

Il Nicaragua è tra i nostri 10 principali Paesi da visitare nel 2015.

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