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Da Albert London a Ella Maillart, da Bruce Chatwin a Henry de Monfreid, questi scrittori di viaggi hanno ispirato, attraverso i loro scritti, molte vocazioni agli avventurieri desiderosi di parole e nuove terre da esplorare.

Bruce Chatwin, In Patagonia, 1977 (Argentina)

il Patagonia: la fine del mondo, quella vera. Terra dei irriducibili, depositario di sogni di giro del globo bloccato a Cape Horn, e libertà perse nelle pampas. Bruce Chatwin vi si recò a metà degli anni ’70, mettendo i suoi passi nelle leggende: Butch Cassidy e Saint-Exupéry. Ha fatto eco, in brevi capitoli come tante leggende d’oro, le incredibili vite di famosi esiliati sconosciuti nella Terra del Fuoco … tornando a sua volta alla leggenda fuegiana.
Ci sono tre modi per andare Patagonia : prendere un aereo da Buenos Aires per Ushuaia, “Fine del mondo”, celebrato da sé. Oppure scendi lungo la costa del Cile, frammentato, ma prima o poi rinuncerà alle rotte terrestri per prendere una barca e navigare tra il ghiaccio dei canali cileni. O infine, prendi la strada per ilÈ argentino, dove, grazie a una fermata, puoi incontrare i pinguini e le balene di Magellano (Peninsula Valdes) e raggiungere la Terra del Fuoco attraversando lo Stretto di Magellano in traghetto.

Isabelle Eberhardt, Lettere e operai, 1987 (Sahara algerino)

Il deserto e la cultura araba hanno trasformato, dall’apparenza più pura ai pensieri più profondi, le vite di più di un uomo – e di una donna. Vestirsi in modo maschile, convertirsi all’Islam, condurre una vita nomade tra i nomadi e imparare diversi dialetti, Isabelle Eberhardt (1877-1904) si avventurò lontano, molto lontano, senza perdersi. Lettere e operai testimoniano il suo turbine di esperienze nel Sahara in Algeria, attraverso estratti di giornali e notizie il cui stile di potere sereno non si deteriora.
Isabelle Eberhardt ha vissuto in osso (actelle Annaba, sulla costa, non lontano dal confine tunisino), El Oued, conosciuta come la “città delle mille cupole”, e Batna, la capitale di Aurès, a cento chilometri da Costantino. La casa in cui lo scrittore ha scritto molti dei testi raccolti nella collezione ha minacciato la rovina, alle ultime notizie. Dal 2012 sono in corso trattative per cercare di ripristinarlo e trasformarlo in un museo.

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Ritratto di Isabelle Eberhardt. Dominio pubblico

Peter Fleming, Courier of Tartary, 1936 (Asia centrale)

1935. Peter Fleming – scrittore, grilletto fine, corrispondente del Times e agente dell’MI6 – inizia a radunarsi Pekin alIndia via Xinjiang. Ci vuole molta fortuna, coraggio e astuzia per entrare in questa vasta provincia al confine con tre imperi, presi tra il governo del lontano Nanchino, i desideri secessionisti dei musulmani cinesi e gli obiettivi espansionistici della Russia sovietica. … e bandito dagli stranieri per quattro anni. Quindi è anche un viaggiatore famoso Pekin : Ella Maillart. Condivideranno sette mesi di roulotte, montagne e deserti e ognuno trarrà il proprio storia del viaggio. Mail of Tartary racconta questa odissea di 5.600 km con una flemma britannica e un umorismo devastante. Ella Maillart scriverà Oasis vietato. Due libri tanto diversi quanto i due viaggiatori erano di carattere.
La regione di Xinjiangsebbene autosufficiente, è colonizzato dai cinesi, che ora costituiscono quasi la metà della sua popolazione, anche se rappresentavano solo il 3% della popolazione nel 1935. La pressione demografica e culturale si riflette anche in una grave repressione dell’identità.

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Ella Maillart, The Cruel Way, 1947 (Iran / Afghanistan)

Non c’è questione di scoperta. I paesi che attraversano Ella Maillart, dalla sua Svizzera natale aafghanistanli ha già attraversati. Ciò che cambia è il contesto, molto più pesante.
Il viaggio come terapia: fuori dall’Europa si prepara a passare alla guerra, nel giugno del 1939, per cercare di far uscire un amico dalla sua dipendenza dalle droghe. La stessa Ella Maillart sembra aver perso la curiosa leggerezza dei suoi primi viaggi e cerca di appendere a questa nuova spedizione una giustificazione etnografica. Lontano dalle storie di viaggio come auto-celebrazione dello sforzo e della distanza percorsa, La via crudele tocca umilmente i confini delle partenze verso il lontano.
Oggi è impossibile prendere la stessa strada crudele senza sentire l’ironia della storia: la descrizione dei giganti Buddha di Bamiyan, in afghanistan, corrisponde per Ella Maillart alla pace e alla spiritualità che è venuta a cercare nella regione, lontano dai fanatismi dell’Europa in uno stato di conflitto imminente. Ma questi stessi Buddha furono fatti saltare in aria dai talebani nel 2001.

Albert London, Ebony, 1929 (Africa)

Prestiamo a Albert London questa definizione di giornalismo, che significa “portare la penna nella ferita”. È in risposta alle aspre critiche suscitate da queste cronache africane, unite Terra d’ebanoche aveva appena pubblicato sulla stampa, che il giornalista impiegava questa formula. In questi testi, scritti durante i quattro mesi trascorsi da Albert London nelle colonie francesi dell’Africa, l’occhio è acuto, lo stile incisivo, le conclusioni travolgenti. Sopravvivenza della schiavitù, negligenza delle autorità coloniali, morte di migliaia di indigeni durante la costruzione del Ferrovia Congo-Océan… Il grande reporter è colui che rimane attuale, 85 anni dopo i suoi rapporti.

Albert London impiegava tutti i mezzi di trasporto via terra per viaggiare Dakar (Senegal) e Brazzaville, in quello che era allora ilAOF (Africa occidentale francese) e ilAEF (Africa equatoriale francese). Per quanto riguarda la linea Congo-Oceano, esiste ancora. Si collega Brazzaville à Pointe-Noire e Mbinda, ma rimane il bersaglio di attacchi dalla guerra civile.

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La ferrovia Congo-Oceano. Dominio pubblico

René Caillié, Trip to Timbuktu, 1830 (Mali)

René Caillié sognava di scoprire terre sconosciute sin da piccolo; la promessa di un premio assegnato dalla Società geografica al primo viaggiatore europeo che ne farebbe la descrizione Timbuktu (Mali), allora vietato ai cristiani, mise una destinazione a questo sogno. Caillie riesce dopo diversi anni di immersione in un gruppo di mori, imparando l’arabo e studiando il Corano, e soprattutto dopo un lungo viaggio di privazione e malattia. Nel frattempo, il rapporto del suo viaggio, scritto in particolare dalle note che aveva preso tra le righe del suo Corano, lo ha reso il più illustre esploratore francese del suo secolo.
Caduta nelle mani dei ribelli tuareg nel 2012, Timbuktula “città dei 333 santi” fu esposta a una minaccia che secoli di confronto non avevano nemmeno rappresentato. I radicali islamisti, che hanno promulgato la sharia nella città all’inizio del 2013, hanno distrutto diversi mausolei della città, resti archeologici unici al mondo.

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René Caillé in musulmano

Henry de Monfreid, I segreti del Mar Rosso, 1932 (Corno d’Africa)

Nessuna missione superiore, religiosa, scientifica o semplicemente sportiva, guida Henry de Monfreid quando lascia la sua vita parigina all’età di trentadue anni. Gibuti. L’avventura a Monfreid non è né un obiettivo né un’impresa: è un modo di vivere, senza fede o legge. L’unica fede che ha abbracciato, infatti, era quella dell’Islam, per comodità, poiché lo scrittore non era un coro. Un contrabbandiere, contrabbandava armi e morfina, giocava a nascondino con le autorità e fuggiva da situazioni inestricabili con i suoi rivali. Si leggono le sue avventure portate via da un’energia e una lingua che ha solo il loro autore come maestro.
Il motivo principale delle avventure di Monfreid è Mar Rosso e il Golfo di Aden. il Mar Rosso è una destinazione popolare per i bagnanti (galleggia molto facilmente sulla sua acqua molto salata) e per gli appassionati di immersioni subacquee. Più che i contrabbandieri, oggi sono i pirati, principalmente Somaliache frequentano Golfo di Adenanche la nautica non è raccomandata.

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Boutre in Gibuti. Cartolina, 1915-1925, dominio pubblico

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